Boucles de Ceinture Western

Dans l'Ouest américain, l'importance de la boucle de ceinture va bien au-delà de sa mission qui est d'empêcher les pantalons de tomber.

La boucle peut afficher le nom, les initiales ou la marque de son propriétaire, se vanter d'une réalisation importante ou révéler une dévotion envers son pays ou même une vocation. Certaines personnes appellent la boucle western la "carte de visite du cow-boy".

Pour les personnes vivant dans ce que l'on appelle le Far West, une boucle est la touche finale - on pourrait dire la touche déterminante - de ce qu'ils portent et de qui ils sont. Située au centre du corps, la boucle relie tous les autres éléments de la garde-robe western. Au Texas, la boucle de cow-boy est le lien entre la couture et le vêtement.

Au XIXe siècle, les cow-boys portaient souvent des bretelles avec leurs pantalons en coton et en laine de Californie, qui avaient une taille assez haute. Même les "combinaisons de taille", d'abord brevetées par Levi Strauss, avaient des bretelles et des boutons dans le dos pour les jarretelles. Sinon, les boucles étaient ornementales, comme sur les ceintures portées par les militaires, ou strictement utilitaires. Ce n'est que lorsque les boucles de ceinture sont apparues sur les salopettes de Levi Strauss au milieu des années 20 que les ceintures et les boucles ont trouvé un public auprès des Américains ordinaires.

On pense que les premières boucles western ont été adaptées des ceintures portées par les héros et les méchants au cinéma pour éblouir le public. La tradition veut que les Texas Rangers fixent leur holster sur de larges ceintures de cuir qui étaient à leur tour fixées par des boucles sur des billets étroits. Les ceintures de Rangers ont ensuite donné naissance aux ensembles de boucles fantaisistes en trois ou quatre pièces qui sont toujours populaires aujourd'hui.
Les boucles de trophée ont commencé comme une alternative utile aux coupes de trophée décernées aux cow-boys de rodéo gagnants. Plusieurs sources attribuent à Robert Schaezlein les premières boucles trophées. Il les a produites pour les championnats qui se déroulaient au San Francisco Cow Palace à la fin des années 1920.

C'est à l'immigrant suédois Edward H. Bohlin qu'on attribue en grande partie le mérite d'avoir donné du lustre aux boucles. Bohlin a été un cow-boy dans le Montana et le Wyoming avant de se lancer dans l'artisanat du cuir et la fabrication de selles. Alors qu'il travaillait au noir comme tordeur de corde dans un spectacle de vaudeville, Bohlin rencontre la superstar du cinéma de cow-boy Tom Mix en 1922 et commence à fabriquer des selles et des ceintures pour lui. Les accents argentés et les garnitures de Bohlin sont rapidement devenus son look et celui de la signature de Mix.

À peu près à la même époque, d'autres orfèvres dessinent des boucles avec des motifs western, notamment Schaezlein à San Francisco et Sunset Trails à Los Angeles. Pourtant, Bohlin est devenu le créateur d'argenterie le plus recherché à Hollywood, et ses boucles originales sont toujours très prisées des collectionneurs. Ses créations sont toujours disponibles sur les nouvelles boucles de la société Bohlin à Dallas, au Texas.

Certains créateurs de boucles sont influencés par les premiers styles. L'orfèvre texan Clint Orms a commencé à fabriquer des boucles afin de préserver les dessins de ses ancêtres. David Dear, dont le studio se trouve au Nouveau-Mexique, s'est d'abord inspiré des boucles portées par Gene Autry et d'autres cow-boys dans le western de science-fiction de 1935, The Phantom Empire.

La valeur des orfèvres comme Horst Schrader, Kit Carson et Lee Downey est soulignée par les expositions et les prix du musée et de la galerie d'art qui reconnaissent leurs efforts. En 2009, la Lyons Wier Gallery de New York a présenté les œuvres de dix fabricants de boucles contemporains dans le cadre d'une exposition de peintures de cow-boys Pop Art de Matt Straub, né à Cheyenne, dans le Wyoming. L'exposition a bien résumé l'importance des fabricants de boucles contemporains de style western : "L'art de la boucle est l'un des rares ponts entre le monde du cow-boy, l'art du graphiste et l'héritage de la tradition européenne de la gravure, maîtrisé par quelques orfèvres sélectionnés qui réalisent des pièces primées et de qualité muséale".

En achetant une boucle, vous découvrirez que les boucles faites à la main sont les plus prisées et les plus chères du marché. Vous pouvez obtenir une belle boucle pour beaucoup moins cher, mais vous n'obtiendrez pas les métaux précieux et les pierres, ni l'art qui entre dans la fabrication d'une boucle bien confectionnée.

Une boucle de ceinture est vraiment un jeu d'enfant pour maintenir votre pantalon en place, mais elle peut en dire beaucoup plus sur qui vous êtes, ou qui vous voulez être, que vous ne le pensez. Alors bouclez votre ceinture avec fierté, et n'oubliez pas que tout le monde regardera votre carte de visite.